Estudio de la Universidad de Yale: enseñar a respirar a los estudiantes para mejorar su salud mental.

Por Brita Belli, de YaleNews

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Justin Sung ’22 practicando un ejercicio de respiración

Según un nuevo estudio llevado a cabo por la Universidad de Yale, cuando los estudiantes universitarios aprenden técnicas específicas para manejar el estrés y la ansiedad, su bienestar mejora y conduce a una mejor salud mental.

El equipo de investigación evaluó tres programas de entrenamiento de bienestar en el aula. Estos programas incorporan estrategias de respiración e inteligencia emocional. Se descubrió que dos de ellos llevaron a mejoras en aspectos del bienestar. El programa más efectivo condujo a mejoras en seis áreas, incluyendo la depresión y la conexión social.

Los investigadores, que informaron sobre los hallazgos en la edición del 15 de julio de Fronteras de la Psiquiatría, dijeron que tales programas de entrenamiento de resiliencia podrían ser una herramienta valiosa para abordar la crisis de salud mental en los campus universitarios.

Además de las habilidades académicas, necesitamos enseñar a los estudiantes cómo vivir una vida equilibrada“, dijo Emma Seppälä, autora principal y directora de la facultad del Programa de Liderazgo Femenino en la Escuela de Administración de Yale. “La salud mental de los estudiantes ha estado en declive en los últimos 10 años, y con la pandemia y las tensiones raciales, las cosas sólo han empeorado”.

Los investigadores del Centro de Estudios Infantiles de Yale y del Centro de Yale para la Inteligencia Emocional (YCEI) llevaron a cabo el estudio, en el que se probaron tres programas de capacitación para el desarrollo de habilidades en 135 asignaturas de licenciatura durante ocho semanas (30 horas en total), y midieron los resultados frente a los de un grupo de control sin intervención.

Encontraron que un programa de entrenamiento llamado SKY Campus Happiness, desarrollado por la Fundación Art of Living, que se basa en una técnica de respiración llamada SKY Breath Meditation, posturas de yoga, conexión social y actividades de servicio, era más beneficioso. Después de las sesiones de SKY, los estudiantes reportaron mejoras en seis áreas de bienestar: depresión, estrés, salud mental, atención, afecto positivo y conexión social.

Un segundo programa llamado Fundamentos de la Inteligencia Emocional, desarrollado por la YCEI, resultó en una mejora: mayor consciencia – la habilidad de los estudiantes de estar presentes y disfrutar del momento.

Un tercer programa llamado Mindfulness-Based Stress Reduction, que se basa en gran medida en las técnicas de mindfulness, no dio lugar a ninguna mejora reportada.

En total, 135 estudiantes universitarios de Yale participaron en el estudio.

En todos los campus universitarios, ha habido un aumento significativo en la depresión, la ansiedad y la demanda de servicios de salud mental de los estudiantes. De 2009 a 2014, los estudiantes que buscaron tratamiento en los centros de asesoramiento del campus aumentaron un 30%, aunque la inscripción aumentó sólo un 6% en promedio. El 57% de los directores de los centros de asesoramiento indicaron que sus recursos son insuficientes para satisfacer las necesidades de los estudiantes.

Los investigadores dicen que las herramientas de entrenamiento de resiliencia pueden abordar la sobrecarga de los centros de asesoramiento del campus directamente. “Los estudiantes aprenden herramientas que pueden utilizar para el resto de sus vidas para continuar mejorando y manteniendo su salud mental”, dijo la co-autora Christina Bradley ’16 B.S., actualmente estudiante de doctorado en la Universidad de Michigan.

Los investigadores administraron las sesiones de capacitación en persona, pero los cursos también se pueden tomar a distancia.

“Añadir continuamente personal a los servicios de asesoramiento y psiquiátricos para satisfacer la demanda no es financieramente sostenible – y las universidades se están dando cuenta de esto”, dijo Seppälä. “Los programas de resistencia basados en la experiencia pueden ayudar a los estudiantes a ayudarse a sí mismos”.

Davornne Lindo ’22 B.A., miembro del equipo de atletismo de Yale que participó en el programa SKY Campus Happiness, dijo que la práctica de técnicas de respiración le ayudó a manejar el estrés tanto de los académicos como de los atletas. “Ahora que tengo estas técnicas para ayudarme, diría que mi mentalidad es mucho más saludable”, dijo Lindo. “Puedo dedicar tiempo a estudiar y no a fundirme. Las carreras han ido mejor. Los tiempos están cayendo”.

Otra participante en el programa SKY, Anna Wilkinson ’22 B.A., dijo que no estaba familiarizada con los beneficios positivos de los ejercicios de respiración antes del entrenamiento, pero que ahora usa la técnica regularmente. “No me di cuenta de lo mucho que era la fisiología, cómo se controla lo que está dentro de uno con la respiración”, dijo Wilkinson. “Salgo de la respiración y la meditación como una persona más feliz y equilibrada, que es algo que no esperaba en absoluto.”

La investigación fue financiada en parte por un donante anónimo del YCEI y con el apoyo de Yale Well, un grupo de estudiantes, profesores y personal convocado por la Secretaria y Vicepresidenta de Vida Estudiantil Kimberly Goff-Crews para aumentar el bienestar de los estudiantes en Yale. Otros investigadores incluyen a Dhruv Nandamudi, Julia Moeller, Leilah Harouni, y Marc A. Brackett, fundador y director de YCEI.

 Ver original en https://news.yale.edu/2020/07/27/improve-students-mental-health-yale-study-finds-teach-them-breathe

Di adiós al estrés

Te encuentras en un atasco y vas a llegar tarde a una reunión. Tenías que haber entregado un informe y se te ha pasado el plazo Se te estropea la comida y los invitados están a punto de llegar. La lista puede ser interminable. Es como si es el estrés estuviera acechando para sorprenderte cuando menos te lo esperas.

Pero ¿qué es el estrés?
Una manera muy sencilla para definir el estrés sería: poco tiempo para mucha tarea y con poca energía. El estrés puede estar provocado por una preocupación innecesaria, pensar demasiado, etc… pero principalmente es debido a un desequilibrio de energía, tiempo y tareas.

5 cosas que debes saber sobre el estrés:
1.- Todos tenemos ( o hemos tenido ) estrés.
2.- Cada persona reacciona de una forma diferente y particular para hacerle frente.
3.- A veces, algo de estrés es bueno para ponerse en movimiento.  Lo llamamos estrés agudo. Es de corta duración. Activa hormonas como el cortisol y la adrenalina y pone al cuerpo en condiciones de manejar el estrés: se produce transpiración y  se acelera el ritmo cardiaco.
4.- Demasiado estrés no es bueno. Cuando lo experimentamos continuamente pasa de ser estrés agudo a estrés crónico. Esto quiere decir que el cuerpo está segregando continuamente hormonas para hacerle frente. Lo que favorece la aparición de enfermedades como la hipertensión, cambios en la presión arterial, acumulación de grasa abdominal, incluso puede reducir las células del cerebro.
5.- Se puede aprender a manejar el estrés. Nuestro estado mejorará según disminuya el estrés. Si el cuerpo y la mente aprenden a soltar estrés otros aspectos tales como fatiga psicológica, desequilibrio emocional y presión mental tenderán a desaparecer.

¿De qué maneras podemos combatir el estrés?

Captura de pantalla 2019-04-09 a las 22.57.11A)DECISIONES CONSCIENTES
Elige ser positivo y adopta un estilo de vida que mejore tu calidad de vida. Mantente alejado de la negatividad, no sigas haciendo cosas que no van contigo y toma el compromiso de seguir disciplinas que te eleven. Música, ejercicio, técnicas de respiración, meditación, etc.
B) DEBES ACEPTAR ALGUNAS COSAS
A veces el estrés sobreviene por cosas en las que no podemos controlar. Aunque nos resulte duro, es mejor dejarlo ir o simplemente, aceptarlo. Puede ser un atasco que te retrasa o que en la tienda no tienen aquello que buscas. Puede ser tu jefe, una relación o un familiar. Cada caso exige una respuesta diferente. Debemos empezar por aceptarlos y, a continuación, buscar la forma de afrontarlos.
C) ELIGE SABIAMENTE TUS PREOCUPACIONES
La ropa vuelve sucia de la tintorería. ¿Vas a perder la calma por esto? ¿ No es mejor atajar este contratiempo sin perder los nervios? Debes tener unas prioridades y saber decidir cuando ponerte la armadura de guerra.
D) HÁBITOS EN LA ALIMENTACIÓN
Somos lo que comemos. Lo que comemos va a tener un reflejo en el estado de ánimo, niveles de energía Captura de pantalla 2018-09-17 a las 22.27.18y en cuál va a ser nuestra reacción a las diversas situaciones a las que nos enfrentamos. La alimentación adecuada nos ayuda a combatir el estrés. La comida pasada, con mucha grasa, con conservantes artificiales o con mucha azúcar no es beneficiosa. El Ayurveda dice que cada persona tiene una constitución propia y , por lo tanto, el plan alimenticio debe ser personalizado.
E) APRENDE DEL PASADO
Cuando te sientas estresado respira profundamente varias veces y vuelve la vista atrás. Recuerda aquellos momentos difíciles, aquellos problemas que te parecían insuperables y que no podrías superarlos. Pero lo hiciste. Los superaste una vez y puedes volver a hacerlo. Aprende del pasado, recupera la fe en ti mismo y céntrate en el momento presente. El estrés empezará a desvanecerse.
F) PACIENCIA
Te puedes sentir estresado incluso después de recordar situaciones del pasado. Está bien. No seas muy duro contigo mismo. Aprender a controlar el estrés requiere tiempo. Ten paciencia. La culpa, el remordimiento, la duda o el enfado incrementan los niveles de estrés y nos alejan de lograr el objetivo.
G) PONTE EN MOVIMIENTOCaptura de pantalla 2019-04-09 a las 22.48.11
Literal y figuradamente. El estrés hace que cuerpo y mente se aceleren de una manera exagerada. Practicar yoga ayuda a eliminar estrés y es además un buen ejercicio físico. Por ejemplo, Shishuasana (postura del niño) relaja las glándulas suprarrenales, las cuales se han activado con el estrés. Prácticas de respiración, meditación y Sudarshan Kriya son muy útiles para combatir el estrés.
H) ACTIVIDADES QUE TE AYUDAN
Descubre las actividades que te hacen sentir bien. Podría ser la música, pasear, pintar,Captura de pantalla 2019-04-09 a las 22.50.29 quedar con amigos o familiares, hacer voluntariado, etc. Emplear algo de tiempo en un proyecto de servicio ampliará tus perspectivas. El voluntariado cambia la percepción que tenemos de nosotros mismos, de los demás y de la vida en general. Encuentra tiempo para esas cosas que elevan tu espíritu. Aunque solo sean 10 minutos al día, estas actividades darán descanso  a tu mente y te harán feliz

El estrés puede llegar en cualquier momento. No obstante, podemos hacerle frente. Con las técnicas y actividades adecuadas el estrés nos visitará de vez en cuando, no todos los días.