Cómo una hora de respiración cambió mi vida

Extractos del artículo publicado por James Nestor en The Guardian

Una clase de introducción a la respiración arregló mi sueño y me dejó más tranquilo que nunca. Me llevó años descubrir por qué

El lugar parecía sacado de una vieja película de terror: todo paredes pintadas, ventanas polvorientas y sombras amenazantes proyectadas por la luz de la luna. Caminé a través de una puerta, subí una escalera chirriante y llamé a la puerta.

Cuando se abrió, una mujer de unos 30 años con cejas lanudas y dientes blancos de gran tamaño me dio la bienvenida. Me pidió que me quitara los zapatos y me condujo a una sala de estar cavernosa, cuyo techo estaba pintado de azul celeste con nubes raras.(…)

Había venido aquí por recomendación de mi médico, que me lo había dicho: “Una clase de respiración podría ayudar”. Podría ayudar a fortalecer mis pulmones fallidos, calmar mi mente agotada, tal vez darme perspectiva.

Durante los últimos meses, he estado pasando por una mala racha. Mi trabajo me estresaba y mi casa de 130 años se estaba cayendo a pedazos. Me acababa de recuperar de una neumonía, que también había tenido el año anterior, y el año anterior a ese. Pasaba la mayor parte del tiempo en casa jadeando, trabajando y comiendo tres comidas al día en el mismo tazón mientras estaba encorvado sobre periódicos de una semana en el sofá. Estaba en una rutina, física, mental y de otro tipo. Después de unos meses de vivir de esta manera, seguí el consejo de mi médico y me inscribí en un curso de introducción a la respiración para aprender una técnica llamada Sudarshan Kriya.

A las 7 p.m., la mujer de cejas fruncidas cerró la puerta principal, se sentó en medio del grupo, insertó una cinta de cassette en una caja de música golpeada y presionó “play”. Nos dijo que cerráramos los ojos. La voz nos instruyó que inhaláramos lentamente por la nariz, y luego que exhaláramos lentamente. Que nos concentráramos en nuestra respiración. Seguí respirando, pero no pasó nada. No me invadió la calma, ni se liberó la tensión de mis músculos tensos. Nada. Pasaron diez, tal vez veinte minutos. Empecé a molestarme y a resentirme un poco por haber elegido pasar la noche inhalando aire polvoriento en el suelo de una vieja casa victoriana. Pensé en levantarme e irme, pero no quería ser grosero. Entonces algo sucedió. No era consciente de que se estuviera produciendo ninguna transformación. Nunca sentí que me relajara o que el enjambre de pensamientos persistentes salieran de mi cabeza. Pero era como si me hubieran sacado de un lugar y depositado en otro. Sucedió en un instante.

Había algo húmedo en mi cabeza. Levanté mi mano para limpiarla y noté que mi pelo estaba empapado. Pasé mi mano por mi cara, sentí el escozor del sudor en mis ojos y probé la sal. Miré mi torso y noté manchas de sudor en mi suéter y en mis vaqueros. (…)

El instructor se acercó y me preguntó si estaba bien, si estaba enfermo o tenía fiebre. Le dije que me sentía perfectamente bien. Al día siguiente me sentí aún mejor. Como se anunciaba, había una sensación de calma y tranquilidad que no había experimentado en mucho tiempo. Dormí bien. Las pequeñas cosas de la vida no me molestaban tanto. La tensión se había ido de mis hombros y mi cuello. Esto duró unos días antes de que la sensación se desvaneciera.

¿Qué había pasado exactamente? ¿Cómo es que estar sentado con las piernas cruzadas en una casa extraña y respirar durante una hora provocó una reacción tan profunda?

Volví a la clase de respiración la semana siguiente: la misma experiencia (…)Pero trabajé para entender lo que había sucedido, y pasé los siguientes años tratando de averiguarlo(…)

Busqué algún tipo de verificación de estas afirmaciones en investigaciones más recientes en pulmonología, la disciplina médica que se ocupa de los pulmones y el tracto respiratorio, pero no encontré casi nada. De acuerdo con lo que encontré, la técnica de respiración no era importante. Muchos médicos, investigadores y científicos que entrevisté confirmaron esta posición. Veinte veces por minuto, diez veces, por la boca, la nariz o el tubo de respiración, es todo lo mismo. El punto es hacer entrar el aire y dejar que el cuerpo haga el resto (…)

También descubrieron que con alguna práctica concertada podíamos restablecer nuestra respiración y cuando lo hacíamos podíamos tomar el control de ciertas funciones de nuestros sistemas nervioso e inmunológico.(…)  

El Covid-19 nos ha convertido en un planeta de gente obsesionada con la respiración.(….) La forma en que respiramos puede ayudar con la salud y la longevidad, y prestarle atención es algo que debería haberse hecho hace mucho tiempo. Varios doctores me dijeron recientemente que la salud respiratoria ha sido directamente correlacionada con las tasas de supervivencia de los Covid y ahora están prescribiendo prácticas de respiración para defender mejor nuestros cuerpos contra este virus, así como para ayudarnos a superarlo mejor una vez que comencemos a mostrar síntomas.

(…) Lo que me gustaría dejar claro es que la respiración, como cualquier terapia o medicación, no puede hacerlo todo. Respirar rápido, lento o nada, no puede hacer que las embolias desaparezcan (…). Pero, como todas las medicinas orientales, las técnicas de respiración son las más adecuadas para servir como mantenimiento preventivo, una forma de retener el equilibrio en el cuerpo para que los problemas más leves no se conviertan en problemas de salud más graves. Si perdemos ese equilibrio de vez en cuando, la respiración a menudo puede devolverlo. (…).

Por ahora, la mayoría de nosotros vemos la respiración como una acción pasiva, algo que sólo hacemos: respirar, vivir; dejar de respirar, morir.(…) No es sólo que lo hagamos lo que es tan importante – la forma en que respiramos también importa. Llamo a esta conciencia y práctica de la respiración saludable un “arte perdido”, porque no es nada nuevo. La mayoría de las técnicas que he estado explorando son antiguas. Fueron creadas, documentadas, olvidadas y luego descubiertas de nuevo en otra cultura en otro momento, y luego olvidadas de nuevo (…)

Una cosa en la que todos los investigadores pulmonares con los que he hablado en los últimos años están de acuerdo es que tendemos a sobre respirar.(…)

Para leer el artículo completo: https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2020/jul/26/every-breath-you-take-the-lost-art-of-breathing?CMP=Share_AndroidApp_WhatsApp

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